Rescatistas con retroexcavadoras y topadoras trabajaban desde este jueves entre toneladas de tierra y escombros. Tratan de encontrar a 48 desaparecidos por un derrumbe en una mina en China.

Estos se encuentran bajo los restos del deslave de una mina a cielo abierto en el norte de China. La televisora estatal CCTV reportó que la cifra oficial de fallecidos en la tragedia subió a cinco.

Las condiciones en la zona del incidente seguían siendo peligrosas y las tareas de búsqueda tuvieron que suspenderse por varias horas. Esto tras un segundo deslave en las enormes instalaciones de la mina ubicada en la vasta región de Alxa, en Mongolia Interior.

El jueves por la tarde se realizó el traslado de una docena de excavadoras, camiones y vehículos de bomberos cruzando un remoto puesto de control policial a unos 25 kilómetros (15 millas) al suroeste de la mina.

Solo las personas con autorización gubernamental podían acceder al lugar. Quienes vivían cerca de la mina fueron enviadas a una localidad próxima, agregó.

La seguridad era también estricta en otro puesto de control en la vecina región a Ningxia, a 15 kms (9 millas) al este de la mina. En ese lugar, docenas de agentes inspeccionaban cada vehículo que trataba de circular en cualquier dirección. Allí había también grúas y otra maquinaria pesada, además de camiones cubiertos, cuya carga no era identificable.

Los rescatistas emplearon maquinaria pesada para excavar y cámaras que podían pasar entre los escombros. Además de cámaras termográficas y equipos para detectar signos vitales, dijo Chang Zhigang, el responsable del operativo, a reporteros el jueves.

Los socorristas trabajaban con mucha cautela para evitar más desastres, agregó.

“Seguiremos incrementando el número de rescatistas, en una carrera contrarreloj, y haremos todo lo posible para encontrar y rescatar a todas las personas atrapadas”, afirmó Chang. Añadió que la policía estaba investigando la causa del siniestro y había algunos detenidos.

Alrededor de las 13:00 horas del miércoles, la pared de uno de los pozos se vino abajo, dejando sepultada a gente y maquinaria bajo toneladas de rocas y arena. Cinco horas después se produjo el segundo deslave, que obligó a parar el operativo de rescate que ya se había implementado.

En el lugar había alrededor de 900 rescatistas con maquinaria pesada. Reanudaron el operativo el jueves en la mañana, indicó la agencia noticiosa oficial Xinhua.

El presidente de China, Xi Jinping, instruyó poner “todos los esfuerzos en la búsqueda y rescate” así como “garantizar la seguridad de la vida y las propiedades de la gente y mantener la estabilidad social general”.

Derrumbe de mina en China

Las imágenes muestran un enorme muro de escombros cayendo ladera abajo sobre personas y vehículos.

La empresa que explota la mina, Inner Mongolia Xinjing Coal Industry Co. Ltd., fue señalada y multada el año pasado por varias infracciones de seguridad. Estas iban desde unas rutas de acceso poco seguras hasta el almacenamiento inadecuado de materiales volátiles. Además fue señalada por la falta de formación de sus supervisores de seguridad, indicó la web noticiosa Paper.

La problemática del carbón en China

Mongolia Interior es una región clave para la extracción de carbón y de otros minerales y materias raras. Según los críticos, esta actividad ha asolado el paisaje tradicional de montañas, estepa cubierta de pastos y desiertos.

China depende mayoritariamente del carbón para la generación de energía, es por eso que hay muchas minas activas. Aunque han intentado mejorar las medidas de seguridad, los accidentes siguen sucediendo.

La mayoría de los decesos en el sector se atribuyen a explosiones provocadas por la acumulación de metano y polvo de carbón. También a ahogamientos provocados por la entrada de los mineros en pozos abandonados por inundaciones.

En los últimos meses, China ha registrado numerosos accidentes letales en la industria y la construcción. Esto debido a la escasa formación y regulación en seguridad.

La corrupción oficial y la tendencia de las empresas a recortar gastos para obtener beneficios también ha incrementado el índice de accidentes.

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Itandehui Rodríguez Martínez

Itandehui Rodríguez Martínez

Poblana, tutora de Monólogos de Ménade, responsable de lo que dice y hace y no de lo que le inventa. Resiliente, en constante reinvención y en una relación.